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La filosofia Montessori

La dott.ssa Montessori aveva un genio particolare nell’osservare i bambini per quello che sono realmente, piuttosto che per come gli adulti vorrebbero che fossero. La sua filosofia suggerisce, sia ai genitori che agli insegnanti, condizioni vantaggiose per lo sviluppo naturale del bambino nella sua totalità, dalla nascita alla maturità. I materiali in aula sono semplicemente un’attuazione di un aspetto della sua filosofia. Motivazione di tutti gli sforzi educativi di Montessori era il suo desiderio continuo di creare un mondo migliore e più pacifico nutrendo lo spirito di ogni bambino. Questo includeva tempo per il silenzio e la riflessione, coltivare stupore e meraviglia, rispettare la natura, prendersi cura della Terra, comprendere e accettare gli altri e promuovere virtù come l’amore, la pace, la gentilezza e la compassione.

La mente assorbente

Una delle scoperte più importanti e fondamentali di Montessori fu quella che lei definì “la mente assorbente”. Durante i primi sei anni di vita, i bambini hanno un modo di apprendere molto diverso dagli adulti. In questa fase assorbente, i bambini hanno cervelli simili a spugne; sono capaci di assorbire enormi quantità di informazioni dal loro ambiente. Il cervello del bambino piccolo è programmato per imparare a un ritmo incredibile. Pensate a tutto ciò che il vostro bambino realizza nei primi anni – comunicazione non verbale e verbale, controllo motorio piccolo e grande, abilità emotive e sociali e molto altro.

Durante la fase assorbente, i bambini stanno costruendo la loro individualità e si stanno formando negli adulti che diventeranno. Lo sviluppo che avviene durante i primi sei anni di vita del bambino è estremamente importante poiché i bambini sviluppano l’85% della struttura di base del loro cervello entro i cinque anni di età. Il bambino costruisce su questa base fondamentale per il resto della sua vita.

Seguendo il lavoro di Montessori, gli studi hanno mostrato che alcune parti del cervello non si svilupperanno senza stimolazione durante questi anni formativi precoci. Poiché lo sviluppo è sequenziale, queste fondamenta precoci sono essenziali per incorporare concetti più complessi.

Le fasi dello sviluppo

Cosa sono i “periodi sensibili” e le “fasi dello sviluppo” e perché sono così importanti? I periodi sensibili sono finestre di sviluppo di opportunità durante i quali i bambini mostrano un interesse particolarmente forte verso un concetto o una competenza specifica. Durante questi periodi sensibili, i bambini assorbono facilmente e naturalmente i concetti corrispondenti. I bambini attraversano gli stessi periodi sensibili all’incirca alla stessa età e sapere cosa aspettarsi ci permette, come genitori, insegnanti e caregiver, di anticipare e fornire l’ambiente necessario per soddisfare i bisogni del bambino.

Montessori osservò che tutti i bambini di tre anni mostravano interesse per certe attività specifiche. Allo stesso modo, i bambini di quattro anni erano attratti da determinate cose e intorno ai quattro anni e mezzo, la maggior parte iniziava a scrivere. La loro fascinazione per la scrittura a così giovane età derivava dallo sviluppo dei muscoli prensili (attraverso altre attività che si possono prevedere in questa età), che li spingeva naturalmente a impugnare una matita e a usare questo strumento per creare.

Maria Montessori fu la prima a identificare e documentare i periodi sensibili dello sviluppo dei bambini. Lei delineò quattro “fasi dello sviluppo”:

  • Prima infanzia: da 0 a 6 anni
  • Infanzia: da 6 a 12 anni
  • Adolescenza: da 12 a 18 anni
  • Età adulta: da 18 a 24 anni

La ricerca attuale sul cervello convalida tutto ciò che Montessori aveva osservato in queste “fasi dello sviluppo”. Oltre a lavorare per massimizzare i guadagni fatti durante i periodi sensibili, l’approccio Montessori lavora anche per sviluppare le funzioni esecutive del cervello, che includono la capacità di prendere decisioni, fare scelte, adattarsi e agire in modo creativo. In un ambiente tradizionale, dove ti viene detto cosa fare e quando farlo, non stai sfidando lo sviluppo di quelle funzioni esecutive.

Classi eterogenee

Il concetto di una classe con età miste rappresenta una differenza significativa rispetto al sistema scolastico tradizionale. I genitori spesso chiedono lo scopo dietro la metodologia e i benefici per il loro bambino in tale ambiente.

I benefici sono molti, tuttavia uno dei più fondamentali è l’opportunità per i bambini di essere in uno spazio condiviso con altri in una fase simile di sviluppo. In un ambiente con età miste, i bambini più grandi sono più avanti nella stessa fase di sviluppo e possono quindi essere un modello per l’apprendimento per aiutare la crescita dei bambini più piccoli che sono attratti da attività e concetti simili. L’interesse e lo sviluppo di un bambino possono ispirare gli altri, incoraggiandoli a sfruttare al massimo i loro periodi sensibili.

Le competenze linguistiche dei coetanei più grandi in una classe con età miste danno anche ai bambini l’opportunità di esercitare la capacità di parlare e ascoltare. Ciò consente al bambino di costruire il proprio carattere e la propria personalità, sperimentando norme sociali che esistono al di fuori del loro ambiente familiare. Il gruppo con età miste crea una mini società in cui i bambini imparano attraverso l’esperienza costruendo cooperazione, amore e rispetto reciproco. Sviluppano la necessità di contribuire agli altri, una consapevolezza dei ritmi, delle esperienze, delle esigenze, delle aspettative e delle capacità altrui. Si aiutano a vicenda a riordinare, a prendersi cura di chi cade, a lavorare attraverso problemi complessi. Ogni bambino ha un posto nella società, sono importanti per il tessuto sociale e non sono solamente un numero in classe. L’uso ordinato dell’ambiente da parte dei bambini più grandi aiuta i più piccoli a sviluppare ordine e a orientarsi in modo indipendente in classe. Imparano le “regole della società della classe” l’uno dall’altro, piuttosto che essere istruiti o disciplinati da un adulto.

Materiali Montessori e l’ambiente preparato

Nelle scuole Montessori ambienti ben preparati permettono ai bambini di occuparsi di attività costruttive che insegnano loro abilità ampie e variegate. I bambini imparano non solo a fare scelte, ma anche a essere reattivi al loro “insegnante interiore” e a sviluppare fiducia nella voce della propria coscienza.

L’ambiente preparato, molto semplicemente, si basa sullo sviluppo dei bambini. È progettato per offrire attività che corrispondano ai bisogni e agli interessi di sviluppo di una vasta varietà di bambini. Non ogni bambino farà ogni attività, ma ogni bambino può trovare un’attività che risuoni con lui e che costruirà la fiducia nel provare nuove attività.

Il ruolo dell’insegnante Montessori

Da un punto di vista scolastico tradizionale, questa visione dell’educazione può sembrare completamente assurda. Se un insegnante non parla, gli studenti non possono stare imparando, giusto? In una classe Montessori, ciò che fa l’insegnante è allineato con il modo in cui si sviluppa il cervello del bambino. Il metodo Montessori non prevede compiti a casa o verifiche, e quindi non valuta gli studenti. Generalmente l’insegnante non loda i bambini, poiché non vuole che il bambino si aspetti, anticipi o agisca solo in base alla possibilità di ricevere elogi. Desidera invece che il bambino sviluppi un senso di motivazione intrinseca – agire e imparare per se stesso e nutrire la propria curiosità naturale, piuttosto che per compiacere e piacere agli altri.

Quindi, cosa fa l’insegnante Montessori? Osserva, mostra e guida. L’insegnante è il ponte tra il materiale didattico Montessori e il bambino. Osserva il bambino e attende i periodi sensibili appropriati o la fiducia in un concetto per introdurre un nuovo materiale a sostegno del suo autoapprendimento. Vuole sfruttare ogni spinta evolutiva del bambino e aiutarlo ad esprimere ciò che è dentro di sé.

L’assorbimento della conoscenza, l’apprendimento delle abilità e l’autocorrezione sono stati incorporati nella progettazione della maggior parte dei materiali. L’insegnante vuole che i bambini facciano scoperte che si trovano non solo nei materiali Montessori ma anche nell’ambiente della classe. La classe non ha un davanti o un dietro, solo angoli, nicchie, vedute e luoghi di incontro.

Nella primaria l’insegnante guida anche la classe attraverso le “Grandi Lezioni”. Pianifica la lezione per tutta la classe e tutti i bambini sono liberi di radunarsi intorno. È uno dei pochi momenti in cui l’insegnante coinvolge una grande parte della classe contemporaneamente in un formato educativo più tradizionale. Ognuna di queste lezioni è una storia, a volte lunga un’ora; la prima “Grande Lezione” copre una varietà di argomenti – la storia del cosmo, che includerà geografia, matematica, lingua, storia ecc. La storia della vita sulla terra, l’arrivo degli umani, la storia di come gli umani hanno sviluppato la scrittura e come hanno sviluppato la matematica sono alcune delle Grandi Lezioni.

Lo scopo è fornire contesto per alcune delle abilità individuali e delle scoperte che i bambini hanno fatto attraverso i materiali Montessori, nonché piantare semi di curiosità nelle loro menti per un apprendimento futuro.

Il metodo Montessori e la disciplina

Come è probabilmente diventato chiaro ormai, la classe Montessori offre ai bambini molta libertà. Hanno la scelta su cosa lavorare, quando vogliono e con chi. Una libertà del genere in una classe di 20-30 bambini sotto i 6 anni sembra una ricetta pronta per il caos. Tuttavia, se si osserva una classe Montessori, è tutt’altro. È un ambiente calmo e concentrato, guidato dall’energia concentrata dei bambini al lavoro con materiali che hanno catturato la loro curiosità.

Il nostro obiettivo nella Montessori non è l’obbedienza ma l’autodisciplina. Non usiamo sedie per il time-out, grafici comportamentali, demeriti o altre ricompense e punizioni per controllare il comportamento dei nostri studenti. Ci sono tre semplici limiti nella nostra comunità scolastica.

Un bambino non può:

  • Farsi del male
  • Fare del male agli altri
  • Danneggiare l’ambiente

I bambini praticano l’autodisciplina attraverso la configurazione intrinseca dell’ambiente della classe. Generalmente, c’è solo uno di ciascun materiale in una classe. Questa limitazione delle risorse, in un certo senso, non porta a una situazione di caos senza controllo.

Invece di afferrare semplicemente uno dei materiali didattici da uno scaffale, il bambino ne sceglie uno specifico. Allo stesso modo, quando il lavoro è finito, rimette il materiale sullo scaffale. A meno che non sia invitato, solo un bambino alla volta lavora su un singolo materiale. Imparano ad aspettare il loro turno o a scegliere un’altra attività che soddisfa un bisogno simile. Questo permette al bambino di costruire la propria volontà. I bambini lo imparano da soli e lo rispettano come il “modo giusto” perché è un approccio che possono scegliere e vedere come giusto per loro stessi.

Grazia e cortesia sono insegnate implicitamente. L’insegnante non dice mai “Oggi impareremo la grazia e la cortesia”. Piuttosto, è implicito dalla prima volta che i bambini entrano in classe; sono accolti individualmente per nome e con una stretta di mano quando arrivano. L’insegnante parlerà con voce bassa e correggerà la comunicazione in modo tranquillo, dicendola nel modo giusto. Ai bambini viene parlato con lo stesso rispetto e vocabolario che sarebbe riservato a un adulto. Sono incoraggiati a chiedere, ricevere e fornire aiuto ai compagni di classe. I tavoli sono apparecchiati dai bambini all’ora di pranzo, preparando i loro tovaglioli, posate, il cibo e alcuni fiori e vasi. Non vengono insegnate lezioni specifiche su questo, lo vivono e non conoscono altro modo.

L’opportunità di osservare studenti più grandi che sono stati nella comunità della classe per un anno o due serve anche come modello essenziale per un comportamento appropriato nell’applicare un ambiente di autodisciplina. Gli studenti più grandi, senza rendersene conto, trasmettono la conoscenza delle routine e delle tradizioni della classe. Voler agire come i bambini più grandi è un motivatore incredibilmente potente per i più giovani e alcuni non vedono l’ora di raggiungere quel ruolo fin dai loro primi giorni in classe.

Il ciclo di lavoro di tre ore

Una delle caratteristiche del bambino piccolo è la sua capacità di lavorare per lunghi periodi di tempo in attività concentrate. Affinché questa concentrazione si verifichi, è necessario investire un minimo di tre ore di tempo ininterrotto. Queste finestre di lavoro di tre ore sono incorporate nel tempo scolastico secondo il Metodo Montessori.

Durante questa finestra di tre ore, può svilupparsi naturalmente un “ciclo di lavoro”. Il bambino inizia il “ciclo di lavoro” scegliendo un compito relativamente semplice per un breve periodo, come se per ristabilire un senso di competenza e successo. L’attività successiva scelta è generalmente più difficile e dura più a lungo. Questo è spesso seguito da un periodo di “falsa fatica”. Se lasciati vivere l’inquietudine di questa fatica, il bambino si stabilizza poi nella scelta di lavoro più difficile del ciclo. È durante questo periodo che la concentrazione è più profonda, e l’acquisizione di abilità e conoscenze è maggiore. I bambini sembrano essere rinfrescati e rilassati alla fine del ciclo di lavoro di tre ore.

Il ciclo di tre anni come comunità di apprendimento

I programmi Montessori sono progettati come cicli di tre anni, in linea con le fasi di sviluppo dei bambini. Nel programma di Casa dei Bambini, ad esempio, il materiale e gli esercizi nei primi due anni non solo aiutano i bambini a raggiungere un obiettivo diretto e immediato (come vestirsi e pulirsi da soli, o imparare i suoni di ogni lettera dell’alfabeto), ma servono anche allo scopo indiretto di gettare le fondamenta per il lavoro futuro e l’apprendimento nel terzo anno. Ad esempio, i blocchi cilindrici sono uno dei primi materiali a cui un bambino viene introdotto e lo espone direttamente alle dimensioni e prepara indirettamente le sue mani con la presa a pizzico richiesta per la scrittura. I materiali sensoriali sono una serie di esercizi con 10 pezzi in ogni set, che preparano sensorialmente e indirettamente il bambino per la matematica poiché la classe Montessori utilizza il sistema decimale fino a 10.

Anche il raggruppamento per età mista trae pieno beneficio dall’esperienza dell’intero ciclo di tre anni. All’interno della Casa dei Bambini, con bambini di età compresa tra i tre e i sei anni, i bambini più grandi naturalmente si fanno avanti per assistere i nuovi arrivati. Sotto la guida della maestra, i bambini più grandi sono osservati e imitati dai più piccoli, e così viene trasmessa la continuità delle abitudini, delle attività e delle usanze della comunità della classe.

Il passaggio alla scuola tradizionale

A questo punto starete pensando: “Cosa succede quando entrano nel ‘mondo reale’ delle scuole tradizionali?”. Che si tratti di scuola primaria, superiore o università, la maggior parte degli studenti Montessori alla fine passerà a un altro tipo di scuola. È una preoccupazione comune dei genitori che i bambini abituati al metodo di apprendimento Montessori possano avere difficoltà ad adattarsi a scuole e ambienti diversi. In realtà, la vita di tutti comporta cambiamenti. È effettivamente una cosa positiva, purché si sia dotati degli strumenti e delle abilità di adattamento appropriati. Il Metodo Montessori si concentra proprio sullo sviluppo di tali strumenti di adattamento, costruendo fiducia, indipendenza e capacità di risoluzione dei problemi. Pertanto, la maggior parte degli studenti Montessori sono in realtà più adattabili dei loro coetanei non Montessori.

Generalmente, abbiamo scoperto che le preoccupazioni dei genitori possono essere raggruppate in due categorie principali: accademiche e sociali.

Dal punto di vista accademico, alcune persone credono che, poiché il metodo Montessori implica molta scelta libera e poco o nessun test e compiti a casa, gli studenti Montessori rimangano indietro accademicamente. In realtà, i bambini Montessori ottengono risultati migliori nei test di riferimento rispetto agli studenti delle scuole tradizionali, come riscontrato in uno studio recente della professoressa Angeline Lillard.

Socialmente, i bambini nelle classi Montessori hanno appreso principi come cortesia, rispetto, risoluzione dei conflitti, presa di decisioni positiva e altro ancora. Queste abilità servono a loro mentre si adattano a nuove scuole e nuove persone.